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他想把地球变成一个巨大的放大镜 还写成了论文

作者: 底伊乐   点击次数:    发布时间: 2019-08-11 12:59

  文章来源:原理

  在未来十年的某个时刻,

  欧洲特大望远镜(ELT)将会完工,

  到那时,它将成为世界上最大的望远镜。

  ELT的主镜直径约为40米,

  从下面这张图中,

  我们可以看到它和其他知名望远镜的大小对比:

 

○ ELT和其他望远镜的主镜面积比较。| 图片来源:Wikimedia Commons○ ELT和其他望远镜的主镜面积比较。| 图片来源:Wikimedia Commons

  越来越大的望远镜

  意味着越来越强大的集光能力,

  但自然也意味着越来越昂贵的造价。

  那么,除了一味地建造大型望远镜之外,

  我们还能做些别的吗?

  哥伦比亚大学的天文学家David Kipping

  有了一个绝妙的想法。

  他想要将一个太空望远镜置于比月球还要远的地方,

  接着利用地球大气层的聚焦能力,

  将暗淡天体的亮度放大数万倍。

  Kipping将这样一个望远镜

  称为地球镜(Tarrascope)。

  由地球镜所产生的图像的美丽程度

  自然无法与哈勃太空望远镜相媲美,

  毕竟地球的大气是易变的。

  但是,它能发现现有望远镜无法发现的天体,

  比如那些非常微弱的小型系外行星,

  或者是那些能对地球造成威胁的小行星。

○ 地球镜可以利用大气层作为透镜,将遥远物体的光放大22500倍。| 图片来源:James Tuttle Keane○ 地球镜可以利用大气层作为透镜,将遥远物体的光放大22500倍。| 图片来源:James Tuttle Keane

  虽然,这个想法还过于新颖,

  但我们已经具备了必要的技术。

  Kipping将这些想法写成论文,

  发表在了arXiv上。

  许多读过论文的天文学家

  都惊叹于他对这一问题的深远思考,

  并认为这是一个有趣的思想实验。

  但他们普遍认为还有许多细节需要仔细思考,

  才能得到更多的证据来证明

  这个想法真的能奏效。

  Kipping致力于搜索

  其他行星系统中的卫星,

  去年,他在距地球8000光年外的地方,

  找到了一颗海王星大小的天体,

  这很可能是第一颗确认的系外卫星。

○ 第一颗系外卫星或许是一个海王星大小的世界围绕着一个木星大小的行星。| 图片来源:Dan Durda○ 第一颗系外卫星或许是一个海王星大小的世界围绕着一个木星大小的行星。| 图片来源:Dan Durda

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